Casamar

MIS 4 RESTAURANTES PREFERIDOS EN LAS PLAYAS DE PALAFRUGELL Y BEGUR

Las playas de Begur y Palafrugell son unos de mis  lugares  preferidos, ya a que a su belleza paisajista, se une su oferta gastronómica.

Hay multitud de restaurantes de todo tipo, pero por la calidad de sus productos, y en muchas ocasiones su emplazamiento, recomiendo los 4 siguientes:

Bar la Sirena (Llafranc)

bar la sirenaSituado cerca del puerto de Llafranc, tiene un emplazamiento único con magníficas vistas a la playa de Llafranc, mi playa preferida de la Costa Brava. La cocina es sencilla pero nunca defrauda. Las ensaladas con tomates naturales son de primera calidad, los calamares fritos son buenísimos por el rebozado, así como por el aceite  utilizado, y la tortilla sirena, es también muy recomendable. Entre los pescados para mí el “rapet” es el rey. Una advertencia: no reservan mesa. Merece la pena la espera!

CasamarEstá dentro del hotel Casamar y tiene una estrella Michelín. Las cenas en verano en este restaurante son difíciles de olvidar. Cuenta con una terraza con las mejores vistas a Llafranc. El año pasado, renovaron la carta y, Quim Casellas cada año sube el nivel gastronómico de su restaurante. Su hermana Maria, se ocupa de la sala con gran eficacia  y amabilidad. Imprescindible reservar cenas julio y agosto.

 


Far Nomo (Llafranc)

Far NomoSituado en el edificio del Far de Sant Sebastià en un montículo desde el que se divisa la costa y las playas de Llafranc y Calella. Recomiendo la vista si el día es claro antes de la cena. El grupo Nomo inauguró este restaurante japonés el año pasado con gran éxito. Lugar único para disfrutar de una comida japonesa de alto nivel y con buena relación calidad-precio. Imprescindible reservar en temporada alta. En verano después de la cena, es muy agradable tomarse una copa en la zona del chill out. Está abierto todo el año

Hotel Sa Rascassa Se trata de un pequeño hotel en Aiguafreda, una de las playas de Begur. El restaurante situado en el mismo hotel, está regentado por Óscar Górriz y tiene una terraza maravillosa especialmente para cenar. Ambiente muy agradable y una cocina de producto de primera calidad. Hay que dejarse aconsejar por Óscar con los pescados del día. Todos salvajes, mis preferidos son el rom y el turbó. El chuletón también muy bueno y una recomendación: hay que reservarse para los postres. En verano, hay un chiringuito en la playa que dirige fantásticamente Merche, la mujer de Óscar. Un lugar ideal para una comida informal de verano ó un mojito a media tarde.

Space Needle

VIAJE A SEATTLE, VANCOUVER E ISLA DE VANCOUVER

Una opción recomendable para visitar la ciudad de Vancouver y la Isla de Vancouver es viajar hasta Seattle y desde allí visitar primero la isla y posteriormente, la ciudad de Vancouver. Debe también elegirse si se quiere ampliar el viaje a la zona de los alrededores de Vancouver, las Montañas Rocosas. Todo depende del tiempo que se disponga.

 

SEATTLE
Pike Place Market

Figura 1. Pike Place Market

La ciudad de Seattle se puede visitar en 2-3 días. Puede elegirse para alojarse algún hotel céntrico. Una buena recomendación basada en localización y relación calidad precio es el hotel Sheraton. Seattle es una ciudad especial en USA con mucha vida basada en la emprenduría ya que allí, por ejemplo, se inauguró el primer Starbucks café (1970), está la central de Microsoft y la fábrica de aviones Boeing. Una de las zonas más famosas de la ciudad es el Pike Place Market. Su famoso mercado de pescado con los puestos de salmones en los que se los lanzan de un puesto a otro (Figura 1).

Disfrutar y pasear por la ciudad va a depender también de una de sus características: la lluvia. Otra de las visitas imprescindibles y al atardecer es la Space Needle con vistas espectaculares a la ciudad (Figura 2). Puede comprarse las entradas previamente por internet. Se llega a través de un tren rail sobre la ciudad muy típico que va desde el downtown. Puede visitarse también el Olympic Sculpture Park que está cerca y que tiene unas agradables vistas sobre la bahía.

Restaurante recomendable para el primer día: Purple Café and Wine Bar (206 1st Avenue South #310)

Space Needle

Figura 2. Space Needle

Otras zonas para visitar: Discovery Park, Capitol Hill y Waterfall Garden Park. En Capitol Hill se puede aprovechar para beber una cerveza que es la bebida más típica de Seattle. Una de las cosas que desgraciadamente llama la atención la cantidad de homeless que hay en las calles. Parecido a San Francisco y algo menor de lo que luego veríamos en Vancouver.

Hay que tener en cuenta que en Seattle ciertas drogas están permitidas por la ley y en la misma línea que lo comento con anterioridad, es una ciudad con mucha vida cultural, con muchos movimientos alternativos.

En Seattle se creó el grupo Nirvana y se suicidó su líder Kurt Cobain.

Un restaurante que merece la pena visitar, si se dispone de cartera adecuada, es el Canlis que aparte de comerse muy bien tiene unas vistas espectaculares de la ciudad.

 

ISLA DE VANCOUVER: VICTORIA Y TOFINO

La isla de Vancouver es  grande y deben elegirse las zonas a visitar en función del tiempo que se disponga. En nuestro caso visitamos su capital: Victoria y Tofino.

 

VICTORIA

Victoria

Figura 3. Victoria

Se puede salir hacia Victoria en un ferry a primera hora de la mañana desde Seattle. El trayecto dura unas 3 horas y no es especialmente espectacular aunque divisamos  un grupo pequeño de orcas a la llegada de Victoria. El barco te deja en el centro de Victoria. La ciudad es muy agradable con una bahía muy bonita, cantidad de taxis de agua (para cruzar de un lado a otro de la bahía) e hidroaviones para desplazarse por la isla. Muchas flores, todo muy cuidado (Figura 3). Es una  ciudad repleta de edificios históricos de influencia europea y asiática. Está situada en el extremo sur de la Isla Vancouver y con el mejor clima de todo Canadá.

El hotel más famoso de la ciudad es el Fairtmont Empress Hotel que está situado en un lugar privilegiado  en el centro con vistas a la bahía. Otra buena opción es el Delta Victoria Ocean Pointe Resort and Spa.

Symphonie Splash

Figura 4. Symphonie Splash

Por la tarde visitamos los Butchard Gardens. Están a unos 30 minutos en coche desde el centro de la ciudad y merece la pena. Un conjunto de flores y plantas de todo el mundo. Visita obligada.

Si se visita la ciudad la primera semana de agosto se puede disfrutar de la Symphonie Splash (Figura 4). Se trata de un concierto de música clásica en la zona de la bahía con un gran número de asistentes que acuden en  sus propias piraguas, barcas. Hay mucho ambiente y es conveniente según la localización en taxi de agua (fuimos en taxis de agua). La fiesta acaba con unos fuegos artificiales.

 

TOFINO

Tofino

Figura 5. Tofino

 

Tofino está a unas 4 horas de Victoria. Debe su nombre a su descubridor español.

La zona es increíble abierta al Pacífico con unas playas inmensas, salvajes, con surfistas (Figura 5). Las tormentas y temporales en invierno son increíbles. Todo está rodeado del Pacific Rim National Park Reserve. Una enorme extensión de árboles y vegetación hasta el mar.

Según nos comentaron, los temporales son dignos de ver. Es un punto muy adecuado para contratar embarcaciones para avistamiento de ballenas. Uchelet está relativamente cerca y es interesante su visita.

 

 

VANCOUVER

El viaje a Vancouver puede hacerse desde varios lugares. Una opción es  desde Comox (Little River) hacia Powell River. El viaje es con ferry y puede viajarse con el coche en el barco. El paisaje es tipo los fiordos noruegos (Figura 6). Es importante saber que para llegar a la ciudad de Vancouver hay que coger en diferentes tramos unos tres ferrys.

ancouver (viaje en ferry)

Figura 6. Vancouver (viaje en ferry)

La entrada a Vancouver se hace por el Lions Bridge con una vista espectacular de la ciudad. La ciudad está abierta a la bahía y al mar. Cantidad de hidroaviones que vuelan a muchos destinos, también se puede contratar una vista área de la ciudad.

El hotel FAIRMONT PACIFIC RIM es caro pero muy recomendable por su localización en Canada Place, por el trato y por sus servicios. Cerca del Fairmont está Cactus Club Café que es un restaurante con mucho ambiente y buena relación calidad precio. Otro restaurante recomendable en la zona del puerto es Cardero’s Restaurant en Coal Harbour. MIKU es un  japonés con buena relación calidad-precio.

En el área de GASTOWN se pueden visitar muchas tiendas de antigüedades, galerías de arte… La calle Robson es la más comercial de la ciudad. La zona de Grandville Island también es muy recomendable.

La vuelta en bicicleta a la península de Stanley Park es imprescindible. En KITSELAND  hay calles con muchos restaurantes y tiendas. Está la playa KITS BEACH.  En los alrededores de Vancouver puede visitarse  el puente colgante de Capilano y la Grouse Mountain con un funicular y unas vistas espectaculares.

 

Vancouver

Figura 7. Vancouver

londres

FIN DE SEMANA EN LONDRES

Londres, en mi opinión, una de las tres capitales del mundo junto a Nueva York y París.

El orden lo puede poner cada uno a su gusto. Eso hace que puede repetirse sin que la ciudad no deje de sorprender y presentar cada vez nuevos lugares o actividades.

Pasar un fin de semana largo o puente en esta época mayo-junio asegura un tiempo bueno y una luminosidad y colorido único de la ciudad.

Una de mis recomendaciones es el comprar la tarjeta Oyster que permite ir recargando y viajar por la ciudad tanto en autobús como en metro. Ambos medios son los mejores para desplazarse por la ciudad. La tarjeta es individual.

 

Ojo con los precios en Londres. Una de las ciudades más caras que conozco.

 

Lo imprescindible de Londres (para un fin de semana)

      1.  Museos:
        • National Gallery (está en Trafalgar Square)
        • Tate Britain (obras de pintores británicos…especialmente recomendable la zona de Turner)
        • Bristish Museum (recomendable la zona dedicada a Egipto). Son los tres grandes pero que hay que visitar en varias ocasiones
      2. Abadia de Westminster , Catedral de Westminster , Big Ben .
        • En Downing Street, cerca de Whitehall, está la oficina y la residencia del Primer Ministro.
      3.  La Catedral de Saint  Paul (subir a la cúpula), Millenium bridge (obra del arquitecto Norman Foster) y la Tate Modern. Se pueden visitar la tres cosas de forma casi conjunta.

        Millenium bridge

        Millenium bridge

      4. Calles  y plazas para un fin de semana
        • Oxford st: La calle comercial más concurrida de Europa, de 2,5 km, une Marble Arch con Tottenham Court Road. Ofrece un sinfín de tiendas de marca, incluso la segunda tienda más antigua del país, Selfridges, y grandes almacenes como John Lewis, muy fieles al estilo inglés. Exclusivas boutiques en las callejuelas que van a Bond Street.
        • Regent st calle comercial exclusiva comunica Oxford st con Picadilly Circus
        • Trafalgar Square. Está la National Gallery. Plaza emblemática de Londres.
        • Leicester sq. Centro neurálgico de la capital.
        • Marylobone st. Zona muy animada de tiendas y restaurants cerca de Oxford st (Bond st). Saint Cristophers  Place.
      5.  Grandes almacenes:
        • Harrods (Old Brompton Road st) en Knightsbridge. Un clásico. Imprescindible visitar la planta de alimentación . Muy cerca está Harvey Nichols.
      6. Mercados:
        Portobello Road

        Portobello Road

        • Portobello Road (metro Notting Hill). El mejor día para ir es el sábado.
        • Borough Market. Es un mercado de alimentación. (mejores días viernes o sábado)
        • Covent Garden cerca de Leicester Square. Zona muy agradable para pasear y tomar algo.
      7. London Eye (abierto de  10  horas a 21 horas). La noria que permite una visión panorámica insuperable de Londres
      8. Barrios
        • Chelsea es el lugar favorito de la élite londinense y destaca por las increíbles villas blancas, las boutiques de moda y las excelentes cafeterías y restaurantes. Heladería italiana Dri Dri,Elisabeth st,The Shop at Bluebirdetc, etc.
        • Soho y Chinatown. Soho está repleta de bares, salas de conciertos y restaurantes de moda. Chinatown se encuentra muy cerca y es ideal para probar la comida asiática más auténtica de la ciudad.
      9.  Parques
        • Hyde Park. Kensington gardens. Regents park. Si se tiene tiempo Kew Gardens y Richmond Park son espectaculares. Se puede acceder en metro
      10. Lugares para el Tea
      11.  Algunos restaurantes
        • Tom’s Kitchen. 27 Cale Street. Chelsea, London SW3 3QP
        • Balthazar,4-6 Russell Street, London WC. Zona de Covent Garden. Brasserie
        • Skylon. Royal Festival Hall, London, SE1 8XX.Resturante  con ventanales y vistas sobre el Támesis
        • La Fromagerie. En 2-6 Moxon st. Fantástica sala de quesos. Restaurante informal.
Golden Gate

San Francisco

San Francisco es una de las ciudades de USA más recomendables para visitar. Las calles empinadas, los tranvías. Son identidad de la ciudad.

Una buena opción es alojarse en un hotel en la zona de Union Square, ya que es muy céntrica y con mucha vida en cuanto a tiendas y vida (hay un Marriott, un Hyatt…).

Una actividad muy típica es visitar el  Fisherman´s wharf, con gran ambiente y vistas de la isla de Alcatraz y la bahía de San Francisco. Desde allí, se puede alquilar una bicicleta para hacer una excursión hasta Sausalito pasando por el Golden Gate, comer algo allí y luego volver en ferry desde Sausalito hasta San Francisco.

Para hacer un desayuno-brunch, es muy recomendable el Park Tavern.

Zonas de visitas imprescindibles en la ciudad:

  • Lombard Street. Típica calle con sus famosas S.
  • Alamo square con las casas victorianas (ladies painted).
  • Castro (barrio gay), Mission que está cerca de Castro y que corresponde a las edificaciones alrededores de las misiones.
  • Filmore Street, con tiendas de anticuarios y de ropa que merecen la pena.
Venice Beach, puesta de sol (Los Ángeles)

Los Ángeles

Una primera recomendación cuando se viaja en la actualidad a Estados Unidos, y más si se va en familia, es alquilar un apartamento mediante la plataforma airbnb (www.airbnb.es). Permite elegir el tipo de apartamento, la zona y tratar directamente con el propietario. En nuestro caso elegimos un apartamento en la zona de Venice Beach,  muy recomendable si se viaja a Los Ángeles.

Otro punto a tener en cuenta es la importancia de alquilar un coche. En Los Ángeles el trasporte público tanto de autobuses o metro es limitado y las distancias son enormes por lo que el coche es insustituible.

La ciudad de Los Ángeles es inmensa y las distancias entre lo que se considera el centro y otros vecindarios  puede ser de hasta 100 Km. En realidad la ciudad es un conjunto de vecindarios, por lo que en algunos de ellos casi se puede hacer vida sin necesidad de moverse mucho. Como he comentado antes, las zonas de Venice Beach o Santa Mónica están cerca de la playa y son muy agradables. En Venice Beach se pueden hacer varias actividades; una de ellas es pasear en bicicleta por la misma playa. Hay cantidad de lugares para alquilarlas. También sólo pasear por la playa es un espectáculo por la gente tan diferente que hay. En Santa Mónica, un sitio muy recomendable para tomar desayuno-brunch es el Urth  Café  (2327 Main Street  Santa Mónica, LA)

Otra recomendación si se va en familia y os alojáis en apartamento es ir a comprar a una cadena de supermercados de comida ecológica que es increíble, aunque también cara. Comida de calidad con gran oferta y diversidad. Se llaman Whole Foods. Hay varios de ellos en diferentes zonas de la ciudad.

En Santa Mónica puede pasearse por  Third Promenade. Es una calle comercial con cantidad de tiendas, todo tipo USA: a lo grande… En Santa Mónica es típico visitar el Pier con su típica noria y bares. Tanto en Venice como en Santa Mónica las puestas de sol son increíbles.  Una calle recomendable en Venice es Abbot Kinney, una calle con unas tiendas muy cool aunque muy caras… como restaurante recomendable, Saltair.

La zona de Hollywood: … está muy alejada de las playas y aunque es un clásico tampoco es tan recomendable. Sí que es recomendable el  Getty Museum, con entrada gratis y con una colección de pintura muy buena. El edificio arquitectónicamente merece la pena, pero lo mejor son las vistas de LA. Otra zona para visitar es Griffith Park, con el observatorio astrónomico y las vistas sobre LA. Una zona con ambiente por la noche es Somerville, donde hay un restaurante italiano (Alimento) para disfrutar.

Otra de las opciones en LA es hacer una excursión hacia Malibú, iniciando la Pacific Coast Highway. Hay varios restaurantes sobre la playa fantásticos: un japonés, el Nobu, y también el Malibu Pier Restaurant. En la carretera hay también merenderos para tomar pescado que son muy típicos.